任何地方任何裝置,讀您想讀。

一部不可思議的人類秘史人類前史 第 12 頁


此後10年,不斷地有人對杜波斯的發現提出質疑和反對,其中主要反對的是他几乎無法證明那塊頭骨和大腿骨包括此後又在同一個地區發現的一副牙齒來自同一個個體。它們是于不同的時間被挖到的,而
作者:(美)斯賓塞-韋爾斯 / 頁數:(12 / 20)

此後10年,不斷地有人對杜波斯的發現提出質疑和反對,其中主要反對的是他几乎無法證明那塊頭骨和大腿骨包括此後又在同一個地區發現的一副牙齒來自同一個個體。它們是于不同的時間被挖到的,而且也不能確定它們所處土壤層的關係。此後對「直立猿人」的研究顯示特里尼爾的大腿骨的確非常反常,它似乎是屬於更晚些的現代人的,而那副牙齒很有可能是猿的牙齒。儘管有這些質疑,儘管杜波斯「現代人的祖先是起源於東南亞的類長臂猿」的推斷是錯誤的,特里尼爾頭骨仍然是人類學歷史上的一道分水嶺。時尚書屋

爪哇猿人很顯然是早已滅絶的人類祖先,他們的腦容量比我們小得多,但是遠大於猿的腦容量。儘管杜波斯在很多方面都錯了,但他的發現依然有着巨大的價值。時尚書屋
第14節:哲學的時間機器(9)
20世紀早期,搜尋其他種類原始人遺蹟的工作,掀起了更大的熱潮,在東亞和非洲又有了更大的發現。20世紀20年代和30年代,在中國的周口店發現了與尼安德特人相似的化石,這表明杜波斯發現的猿人曾經生活在整個亞洲。20世紀50年代專家對「北京猿人」和「尼安德特人」進行了綜合的比較研究,結果清楚地證實:地球上曾經生活着分佈廣泛、已經滅絶的一種原始人:直立人。但是,非洲的發現更令人着迷,那就是雷蒙•達特開始於20世紀20年代的發現。時尚書屋
1922年,達特受聘來到南非威特沃特斯蘭德大學做解剖學教授,對這個在學術上懷着雄心壯志的澳大利亞人來說,新的環境對他多少有些打擊此前他生活在英國,因為這所大學那時稱得上是一潭死水。雖然如此,他依然着手創建解剖學系,包括建立解剖樣品展廳。他督促他的學生去尋找樣品。一天,一個學生在約翰內斯堡附近的湯恩採石場挖到了一塊狒狒的頭骨,達特立即意識到這塊骨頭是不同尋常的。時尚書屋
到上個世紀20年代,大多數的猿人化石是在歐洲和亞洲發現的:尼安德特人、北京人、爪哇人等,無一出現在非洲。但是,1921年,在現在的贊比亞挖掘出了一塊與尼安德特人相似的頭骨,證明非洲也有原始人類的足跡。當達特和那個採石場老闆簽下有關收集化石的協議時,他很清楚地知道這些事實。時尚書屋

1924年夏天,他打開從採石場運來的第1個板條箱,他異常欣喜地發現,他所面對的是最古老的人類化石。時尚書屋
他費力地揭去了裹在外面的包裝,如同拂去千萬年來蒙在湯恩洞的歷史灰塵,最後一層包裝紙揭開後,一個與猿頭骨相似的頭骨凝視着他。它的形狀較小,牙齒完好無損,一眼便可看出是一個幼兒的頭骨。達特估算了它的頭顱容量,大約500立方釐米的容量,不會少於正常現代猿人的。奇怪的是,它的犬齒比其他的猿人小得多,而且它的枕骨大孔連接脊椎和腦像現代人的一樣靠下,而不是像猿人一樣靠後。時尚書屋
這兩個特點表明它後來它成為著名的「陶恩幼兒」不是普通的猿。1925年,他在論文中斷定那塊頭骨代表一個新的種類,他將其命名為「非洲南猿」,這是一種直立行走、會使用工具的猿人。達特這樣評價這一發現:「『非洲南猿』是人類學歷史上最重要的發現之一。」這是第1次在非洲發現人和猿人之間的「缺環」。時尚書屋
隨後的幾十年,這一發現引發了探尋人類起源的熱潮。至今,人類起源於非洲已經是一個被普遍接受的觀念。但是,這些發掘、發現大部分發生在非洲東部。時尚書屋
東非大裂谷位於形成地殼的巨大板塊構造運動的主線上,它長約2000公里,北到厄立特里亞,南至莫桑比克,圖爾卡納湖、維多利亞湖、坦噶尼喀湖等湖泊分佈在它的周圍。過去的20萬年裡,這條經線如同一隻沸騰的大鍋爐,火山、湖泊、高山、河流輪番登場,因此它的地層非常豐富:土壤、火山灰、湖底沉澱物等不斷地被拋上又沉下。隨着地理的變化,一個接一個的歷史故事也在東非上演着,現在,讓我們把這些故事找出來。時尚書屋
路易斯•利基①是在肯尼亞長大的,作為一名英國傳教士的兒子,他曾長期生活在吉庫尤人的村莊,花了大量的時間在大裂谷的山谷和河道上挖掘化石。1959年在坦桑尼亞北部的歐杜威,他長期艱苦的工作終於有了回報。那是收穫的季節就要結束的時候,因為挖掘資金已經快用完了,路易斯和他的妻子瑪麗準備不久就返回內羅畢。一天傍晚,在返回營地的路上,瑪麗被一塊化石絆了一下,因為最近發生的一次岩滑,許多骨化石暴露在了地面。時尚書屋
他們又在那裡堅持了3個星期,然後返回了在內羅畢博物館的實驗室。他們對那塊化石進行了詳細的分析,結果顯示它是第1個在東非發現的「非洲南猿」。但令人震驚的是,當使用新的同位素分析技術來測定它周圍沉澱物的年代時,結果這塊化石的年齡竟然是175萬年,這几乎是大多數科學家所推斷的人類從開始進化至今的時間的兩倍!這一發現說明在猿人進化到人的中間依然有「缺環」。科學的世界是如此令人驚異,科學家的勇氣也同樣如此。時尚書屋
隨後30年,利基夫婦的重大發現激勵許多人不斷來到大裂谷以尋找更多的「非洲南猿」。時尚書屋
第15節:哲學的時間機器(10)


分享與評論