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一部不可思議的人類秘史人類前史 第 2 頁


那是在19世紀中期,直到近代,只有哲學家和教會才會相互爭論這個問題,它永遠不可能再出現于科學家和教會之間。這位優秀的主教忠實地引用聖經原文,堅信這個世界是公元前4004年10月23
作者:(美)斯賓塞-韋爾斯 / 頁數:(2 / 20)

那是在19世紀中期,直到近代,只有哲學家和教會才會相互爭論這個問題,它永遠不可能再出現于科學家和教會之間。這位優秀的主教忠實地引用聖經原文,堅信這個世界是公元前4004年10月23日經上帝之手創造的,距今約有6000年的歷史。這個日期是根據《聖經》中所描述的宗譜推算出來的。他在演講中向聽眾提出了一個重要的問題,一個在當時深入人心的問題:你難道能夠想象你是由猴子變來的嗎?這簡直荒謬至極! 威爾伯福斯是一個出色的演講家,對大多數聽眾來說,他的觀點是極有說服力的。時尚書屋

那一天,他在圖書館成功地捍衛了他的信仰,但是隨着時間的推移,他無可避免地完全失敗了。具有深遠意義的是,人在自然世界處于何種地位,隨着我們在這一問題上觀點的變化,預示着人類歷史上的「屠龍者」不再是哲學家和神職人員,而是專業的科學工作者。約瑟夫•霍克和托馬斯•享利•赫胥黎,這兩位維多利亞時代的傑出人物,是達爾文自然選擇進化理論的堅定支持者。赫胥黎當時是倫敦礦業學院生物學講師,他以「達爾文的鬥牛狗」而著名。時尚書屋
霍克是皇家植物園的有成就的植物學家、副主任。當威爾伯福斯的演講結束後,他們站起來反駁他充滿激情的觀點,他們的聲音無異於為古老的人類起源觀敲響了喪鐘,寓示者是科學引導我們進入了一個勇敢的新世界。時尚書屋
威爾伯福斯和霍克、赫胥黎的論戰,不僅促進了公眾對進化論的接受——大多數受過教育的人已經用進化論的眼光看待世界了,而且使人們重新認識了人在自然界的地位。如果我們把自己看做無所不能的神的創造,我們很容易就能證明我們比地球上的其他一切生命都要優越,我們是主人、征服者、上帝的寵兒,總之,我們是獨一無二的存在。時尚書屋
達爾文的真知灼見徹底改變了這一切。這個消化不良、隱士般的人,寥寥數筆便把人由神的創造還原為生物進化的產物。有趣的是,他本人也沒有料想到他會提出這樣的觀點。作為一個維多利亞時代貴族家庭的後代他的祖父是約西亞•韋奇伍德,父親是一名富有的醫生,而達爾文每天要抽出半天的時間經營他的商業投資,當他于1831年開始環球航海時,並無意于動搖《聖經》中的古老信念。時尚書屋
劍橋大學畢業後,在那個時代他順理成章地選擇做一名牧師,但他渴望冒險,渴望新奇的航海生活為一成不變、刻板的鄉村牧師生活注入活力。當然,這並不是他的全部目的。時尚書屋

和許多維多利亞時期的著名人物一樣,達爾文在童年時代便對科學產生了極其濃厚的興趣。他經常在家裡做化學實驗,常常出這樣那樣的事故,特別是有一次,他和他的哥哥伊拉茲馬斯做實驗時引起了爆炸,炸燬了花園裡的實驗棚。但他的主要興趣在戶外,他非常喜歡甲殼蟲,花大量的時間在野外蒐集珍奇的種類。在劍橋大學學習時,他還對地理學產生了極大的興趣,這對他日後的研究影響巨大。時尚書屋
19世紀初,地理學經歷了一場革命。自《聖經》傳承而下的對歷史的理解遭到了質疑。達爾文是均變論學院思想的追隨者。查爾斯•伊爾最早提出了均變論,他相信即使在遙遠的過去,在自然界發現的力和物質在本質上始終是均同一致的。時尚書屋
和均變論持相反觀點的是災變論,如著名學者路易斯•阿格賽茲,他由瑞士移民到美國並創建了哈佛大學的自然歷史博物館。災變論者相信地球經歷過一個長期沒有變化的停滯期,此後由於偶然事件而產生了突變,如遇到像《聖經》中所描述的大洪水,或冰川期,或地殼劇變等。在有機體內和地球內部,所有的劇變都源於這些反常的事件,地球上植物的分類和動物的種類形成都可歸結為歷史上發生的一系列災難事件。時尚書屋
第3節:多樣的猿(3)
災變論的漏洞在於,它過分地依賴于離奇、反常事件的發生,而許多變化的發生似乎是沒有任何強烈誘因的。如果變化不是由有因果關係的重大事件引發的,那麼它為什麼要和偶然事件必然聯繫在一起呢?為什麼不簡單地假設地球在一定漸進的速度下持續變化着,而且在一個漫長的時期內,這些累計的變化帶來了深遠重大的後果?這似乎更容易與實際的變化過程相吻合,也正是伊爾的觀點。時尚書屋
當年輕的達爾文受僱作為費茲羅伊船長的「紳士旅伴」乘「小獵犬」號開始航海旅行時,這些思想和觀念已經根植在了他的心裡。這一不同尋常的職位正是維多利亞時期風俗的縮影,這意味着船長的社會等級很高,他不能只和普通的船員生活在一起。達爾文在船上是官方的博物學者,也是外科醫生。但是,航行到巴西時,他和費茲羅伊船長之間發生了爭執,他因此離開了「小獵犬」號。時尚書屋
失去了官方的身份,但他卻得以在「偏航」的情況下,從事個人感興趣的研究。時尚書屋
他的航海日記《「小獵犬」號航海記》記敘了5年裡的航程,是一部經典的19世紀航海文學。在航程之中,達爾文有幾項重大的發現,如解釋了環狀珊瑚島為什麼是圓形的為火山收縮形成、塔希提人極有魅力等。但最重要的,無疑是他洞察到了自然選擇法和它在物種起源、進化中的作用——這一點已經被無數次地論述過,在此已沒有必要再做重複,簡單說來,如果達爾文沒有認識到自然選擇是物種進化的動力,赫胥黎和威爾伯福斯就不可能在1860年面對面地辯論,你也永遠不會讀到這本書。時尚書屋


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