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《人是機器》 第 8 頁


一般說來,四足動物腦組織的形狀和組成差不多和人一樣。隨處我們都可以看到同樣的形式,同樣的構造,只有一個主要的不同,就是:比照着人體的體積來看,在一切動物裡面,人的腦子最大,表面的皺
作者:拉·梅特裡譯者:顧壽觀 / 頁數:(8 / 25)

一般說來,四足動物腦組織的形狀和組成差不多和人一樣。隨處我們都可以看到同樣的形式,同樣的構造,只有一個主要的不同,就是:比照着人體的體積來看,在一切動物裡面,人的腦子最大,表面的皺紋也最曲折。其次是猿猴、水獺、象、狗、狐狸、貓等等,這些都是和人最相近的動物;因為就這些動物的胼胝體來說,我們可以看到一系列相同的結構正在逐步發展着,而胼胝體,朗其西①在已故的德·拉·貝洛尼②先生之前,就已經把它確定為心靈的位置了,貝洛尼先生則更用無數的實際經驗證明了這個說法。時尚書屋

①Lancisi1678—1720,著名的意大利醫生。——譯者
②DelaPeyronie1678—1747,著名的法國外科醫生,曾經作過路易十五的禦醫。——譯者
四足動物之外,腦組織最發達的是鳥類。魚類有很大的頭部,但是空空的,沒有什麼知覺,就像頗多的一些人的腦袋一樣。魚類的頭腦完全沒有胼胝體,也很少腦髓,昆蟲則根本沒有腦髓。時尚書屋
我不預備再詳細多講這些自然的無窮變化了,也不預備多講在這個問題上人們所作的各種推測和假想了,因為大家只要去讀一下威理斯①的「論腦」和「論獸類的心靈」這兩篇著作,就可以知道這些原來是說不完的。時尚書屋
①Willis1622—1675,英國醫生,第1個發現腦子的不同部分有不同的職能。——譯者
從上面這些無可爭辯的事實裡,我只是把我們能夠清楚地得出的結論提出來:第1,動物愈兇猛,它的腦子就愈小;第2,動物愈馴良,它的這一器官似乎也就以某種方式按比例地愈增大;第3,自然在這裡有一條特殊的永恆規律,就是:我們在精神方面獲得的愈多,在本能方面失去的也就愈多。是哪一方面重要呢:是得的方面,還是失的方面?時尚書屋
也不要以為我因此便主張單憑腦的大小體積就足以判定動物馴化的程度;必須質量也能和數量相反,固體和液體配合得適當,兩者恰好達到一種健康的平衡狀態。時尚書屋

如果像我們平常所知道的那樣,白痴並不是沒有腦子,那麼,這個腦子的毛病就很可能是由於它的稠硬度不對:例如說,太稀軟了。瘋子也是如此,我們並不是永遠找不出瘋子的腦子毛病在哪裡。但是,如果白痴、瘋子等病態的原因還不是顯而易見的,那麼,我們到哪裡去把人的各種各樣的精神狀態的原因都一一找出來呢?這些原因連山貓和野雉的眼睛也很難看到。一點點極細微極細微的東西,一根纖維,一屑屑即使是最精細的解剖也發覺不到的東西,說不定便使愛拉斯謨和封特納爾①成了兩個傻子;封特納爾在他一篇最好的「對話」裡自己便談到了這一點。時尚書屋
①Fontenelle1657—1757,法國文學家,法國科學院秘書,著有「關於世界多元性的對話」一書,甚為流行。——譯者
威理斯還指出,嬰孩、小狗和鳥類的腦髓,除了特別稀軟以外,所有這些動物的腦溝紋也都很平坦模糊,色澤不鮮明,它們的腦紋就像麻痹症患者一樣,也很不完整。他還指出——這一點很確實——人有很大的環狀突起,猿和以上所說的其他動物便依次一直小下來,小牛、公牛、狼、母羊、豬等等的這一部分都很小,但是它們的上丘和下丘②卻很大。時尚書屋
②即腦中的四疊體。——譯者
從以上這些差別的情形,以及從內臟、神經等方面無數其他差別的情形所能得出的那些結論,人們雖然以審慎、保留的態度來對待它,也是徒勞無益的:這麼許多差別不可能是自然的無目的的遊戲。這些差別至少證明了一個健全強壯的身體的必要性,因為在整個自然界裡,隨着機體的發展而發展鞏固起來的心靈,正是隨着機體健全強壯的程度而日益獲得更多的聰明能力的。時尚書屋


拉·梅特裡著 顧壽觀譯

人是機器二 

現在讓我們停一下看看動物的各種不同程度的馴化情形。毫無疑問,動物和人在生理構造上的這樣完全相似的情形,一定會使人以為,我們在上面所談到的那些差別便是造成動物和我們之間的一切區別的全部原因了:雖然事實上我們還得承認,我們這種薄弱的、限于最粗淺的表面觀察的理解,還是看不到那些在原因和結果之間起着制約作用的聯繫的。這就是哲學家們永遠認識不到的一種和諧。時尚書屋
在動物裡面,有一些能學會說話和唱歌;它們懂得節拍和曲調,唱得和音樂家一樣準確。而另外一些,例如猴子,其實還更聰明些,可是在這一點上卻沒有辦法。怎麼會有這種情形呢——如果不是因為語言器官有一種缺點的話?時尚書屋
但是這個缺點是不是在構造上嚴重到這樣的程度,因此完全沒有辦法補救呢?總之,是不是絶對不可能使猴子學會一種語言呢?我不相信。時尚書屋
我要在動物裡挑選大猩猩來教育,除非我們將來還可以發現一種和我們更相近的其他品種,因為沒有任何理由可以說,在某些目前還不為我們所知的地區裡一定沒有這樣的品種存在。這種大猩猩和我們這樣相像,因之博物學家把它稱為野蠻人或森林人。我要按照阿芒①挑選他的學生的同樣標準來挑選我的大猩猩,也就是說,我要求它既不太年輕,也不太年老,因為帶到歐洲來的大猩猩一般都太老了。我要挑選一個面貌最聰明的,並且要儘可能在千萬種細微動作上挑選一個表情最好的。時尚書屋
最後,我覺得我自己不足以做它的老師,我要把它送到剛纔在上面說到的那位最卓越的老師的學校裡去,或者另一個同樣卓越的老師也可以,如果有的話。時尚書屋




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