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《寂靜的春天》 第 8 頁


第2大類殺蟲劑——烷基和有機磷酸鹽,屬世界上最毒藥物之列。伴隨其使用而來的首要的、最明顯的危險是,使得施用噴霧藥劑的人,或者偶爾跟隨風飄揚的藥霧、跟覆蓋有這種藥劑的植物、或跟已被拋
作者:待考 / 頁數:(8 / 90)

第2大類殺蟲劑——烷基和有機磷酸鹽,屬世界上最毒藥物之列。伴隨其使用而來的首要的、最明顯的危險是,使得施用噴霧藥劑的人,或者偶爾跟隨風飄揚的藥霧、跟覆蓋有這種藥劑的植物、或跟已被拋掉的容器稍有接觸的人急性地中毒。在佛羅裡達州,兩個小孩發現了一隻空袋子,就用它來修補了一下鞦韆,其後不久兩個孩子都死去了,他們的三個小伙伴也得病了。這個袋子曾用來裝過一種殺虫藥,叫做對硫磷(l605)——一種有機磷酸酯;試驗證實了死亡正是對硫磷中毒所致。時尚書屋

另外有一次,威斯康辛州的兩個小孩(堂兄弟倆),一個是在院子裡玩耍,當時他的父親正在給馬鈴薯噴射對硫磷藥劑,藥霧從毗連的田地裡飄來,另一個跟着他父親嬉戲地跑進穀倉,又把手在噴霧器具的噴嘴上放了一會兒,也中毒了,兩個孩子就在同一天晚上死去。 
這些殺虫藥的來歷有看某種諷刺意義。雖然一些藥物本身——磷酸的有機酯——已經聞名多年,而它們的殺蟲特性卻一直保留到二十世紀三十年代晚期才被一位德國化學家格哈德·施雷德爾發現了。德國政府差不多當即就認可這些同類藥物的價值:人類對人類自己的戰爭中新的、毀滅性的武器;而且有關研製這些藥物的工作被宣佈為秘密。有些藥物就成了致命的神經錯亂性毒氣;還有些有親密的同屬結構之藥物,成為殺蟲劑。時尚書屋

有機磷殺蟲劑以一種奇特的方式對活的機體起作用。它們有毀壞酶類的本事——這些酶在體內起着必要的功能作用。此類殺蟲劑的目標是神經系統,而不管其受害者是隻昆蟲或是個熱血動物。正常情況之下,一個神經脈衝借助叫做乙酰膽鹼的「化學傳導物」一條條神經地傳過去;乙酰膽鹼是一種履行必要的功能作用然後就消失了的物質。時尚書屋
真的如此,這種物質的生存是這樣的迅忽,連醫學研究人員(沒有特殊處置辦法的話)也不能夠在人體毀掉它之前取樣作試驗。這種傳導物質的短促性是身體的正常機能所必需的。如果這種乙酰膽鹼當一次神經脈衝一通過,不立即被毀掉,脈衝就繼續沿一根根神經掠過,而此時這種物質就以空前更加強化的方式儘力發揮其作用,使整個身體的運動變得不協調起來:很快就發生了震顫、肌肉痙攣、涼厥以至死亡。 
這種偶發性已由身體作了應付之準備。一神叫膽鹼酯酶的保護性酶,每當身體不再需要那傳導物質時,就隨即消滅它。藉此種手段求得了一精確的調節辦法,身體也從未積聚達危險含量的乙酰膽鹼。可是,與有機磷殺蟲劑一接觸,保護酶就被破壞了。時尚書屋

且當這種酶的含量被減少之時,傳導物質的含量就積聚起來。在這一作用上,有機磷化合物同生物鹼毒物蠅蕈鹼(發現于一種有毒的蘑菇——蠅蕈裡面)相類似。 
頻頻地受藥物危害會降低膽鹼脂酶的含量標淮,直降到一個人已瀕臨急性中毒之邊緣的時候,從這一邊緣上外加一次十分輕微的危害,即可將他推下中毒之深淵。鑒於此因,認為對噴藥操作人員及其他經常蒙受中毒之險的人做定期的血液檢查是很重要的。 
對硫磷是用途最廣的有機磷酸酯之一。它也是藥性最強、最危險的藥物之一。與它一接觸,蜜蜂就變得「狂亂地騷動、好戰起來」,作出瘋狂似的揩撓動作,半小時之內就近乎死亡了。有位化學家,企圖以儘可能直接的手段獲悉對人類產生劇毒的劑量,他就吞服了極微的藥量,約等於0·00424兩。時尚書屋
緊接着如此迅疾地發生了癱瘓,以致他連事先預備在手邊的解毒劑也未來及夠着;他就這樣死去了。據說,在芬蘭對硫磷現在是人們最中意的自殺藥物。近年關,加里福尼亞州有報道稱每年平均發生二百多宗意外的對硫磷中毒事故。在世界許多地方,對硫磷造成的死亡率是令人震驚的:l958年在印度有一百起致命的病例,敘利業有六十七起;在日本,每年平均有三百三十六人中毒致死。時尚書屋

可是,七百萬磅左右的對硫磷如今被施用到美國的農田或菜園裡——由手工操作的噴霧器、電動鼓風機、灑粉機、還有飛機來播施。照一位醫學權威的說法,僅在加里福尼亞的農場裡所用的藥量,就能「給五至十倍的全世界人口提供以致命的劑量。」 
我們在少數情況下也可免遭這一藥物的毒害,其中有一個原因就是對硫磷及其他的本類藥物分解得相當快。故與氯化烴相比較,它們在莊稼上的殘毒是相對短命的。然而,它們持續的時間已足以帶來從只是嚴重中毒以至于致命的各樣危害。在加里福尼亞的裡弗賽德,採摘柑桔的三十人中有十一人得了重病,除一人外都不得不住院治療,他們的癥狀是典型的對硫磷中毒。時尚書屋
桔林是在大約兩周半之前曾用對硫磷噴射過的;這些殘毒已持續了十六至十九天之久了。弄得采桔人淪入乾嘔、半瞎、半昏迷之痛苦中。而這無論怎麼說也並非其持續時日的紀錄。早在一個月之前噴過的桔林裡也發生了類似的事故,而且以標淮劑量處理過六個月之後,柑桔的果皮裡還發現有本藥的殘毒。時尚書屋

對於在田野、果園、葡萄園裡施用有機磷殺蟲劑的全體工人所造成的極度危險,已使得使用這些藥物的一些州裡設立起許多實驗室——這裡醫師們可以進行診斷,也有醫療方面的濟助。甚至連醫生們自己也會處在某些危險之中,除非在處理中毒患者時戴上橡皮手套。洗衣婦洗濯惠者的衣物也同樣會有危險——這些衣物上可能吸附有足以傷害她的對硫磷。 


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