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一個狗娘養的自白 第 3 頁


報酬還是一樣的,沒有錢,只有夏季的免費食宿。時在1933年,正好是大蕭條和塵暴肆虐的時期。我祖母叫卡特琳娜,是她把提升的好消息透露給我的。四年級的最後一天,她開着祖父的A型
作者:待考 / 頁數:(3 / 118)

報酬還是一樣的,沒有錢,只有夏季的免費食宿。時尚書屋

時在1933年,正好是大蕭條和塵暴肆虐的時期。時尚書屋
我祖母叫卡特琳娜,是她把提升的好消息透露給我的。四年級的最後一天,她開着祖父的A型福特車來學校接我。時尚書屋
「艾倫啊,祖父就要把你想要的新工作給你了。你將擁有自己的馬匹去放牧,因為去年夏天你撿牛糞時表現極其出色。」祖母滔滔不絶地稱讚我,「可別說是我把消息告訴你的啊。」
我看得出來,她很是為我自豪。祖母很喜歡我,她也很同情我。時尚書屋
我父親叫丹尼爾,我才22個月大他就撒手人寰了,他是我祖母的第1個孩子。祖母瘦長而結實,軟心腸,除懷孕以外,她一輩子的體重從來都沒有超過100磅,她後來又接連生了15個孩子。時尚書屋
她活到了90歲,對於長子留下的兩個後代,她心裡一直都抱有特別的情感。時尚書屋
父親過世後,我和7歲的哥哥沃爾特經常得到祖母的特別關照。時尚書屋
但祖父約翰卻不然。時尚書屋
他是個堅忍不拔、寧折不彎的德國人,認為人人都應該自己闖開人生的道路,應該一視同仁。整個冬天,我一直都在遊說他,想讓他來年夏季給我一份更了不起的活幹。同時,我也在遊說祖母,讓她幫我說話。其實,那才是我得到提升的原因。時尚書屋
到了農場,祖父正式宣佈了我的工作,但只說了這麼一句話:「去年夏天,你在撿牛屎餅的事情上表現很出色,現在,我們去挑一匹馬來,好讓你騎着去放牛。」
我小時候得到提升的經驗告訴我:
►如果你干的是一件噁心的活兒,如果認真幹下去,而且儘量幹好,你八成會得到提升,再也不用幹那樣的活兒了。這比當個無用的人胡混下去強多了。時尚書屋
►在高層廣交朋友對於提升用處極大,甚至連祖母也包括在內。時尚書屋
第2章

一個婊子養的成長史夢想和計劃(2)

撿牛糞餅的藝術

如果你覺得我那種提升不值一提,請聽我做些解釋。時尚書屋
牛糞餅是牛遺下的排泄物,會在太陽底下曬乾。我的工作是推着手推車在草地上到處跑,拾起牛糞餅,拖回家去,在柴草棚裡將它們碼得整整齊齊的。它們會在裡面保持乾燥,整個冬季就靠它們煮飯吃了。時尚書屋
在太陽底下曬得很乾的牛糞餅不會發出臭味,也不會弄髒人的雙手和外衣,而那些不是很乾的牛糞卻會。這是哪怕一個8歲的孩子也會知道的兩者的差別。時尚書屋
大部分農場主都燒牛糞餅,因為他們並沒有柴薪。在南達科他州,並沒有長很多樹,這種情況直到1935年富蘭克林·德蘭諾·羅斯福總統提出他的「遮蔭帶」計劃以後才有所改變。時尚書屋
在那個塵暴時期,許多農場主都沒有挺過去。但是,爺爺卻挺住了,因為他做了兩面下注的騎牆決定。時尚書屋
爺爺擁有1000多公頃地,上面種上了小麥以及一些玉米,還養了很多牲口。但他還是縣裡的估稅員,也銷售農場主保險。因此,莊稼不行的時候,他還有一些活錢可以花。時尚書屋
他是1904年接過家族田產的,當時,他父親剛剛去世。爺爺在31歲開始了一項擴張計劃。他借了一些錢,購買了更多的地產,在原來的草泥房上加蓋了一層。時尚書屋
爺爺有一個特別的遺產繼承計劃:他不願意讓孩子們乾等他死,而是在男孩子們結婚的時候就得到他的遺產。他和祖母一共有11個兒子,5個女兒不在遺產繼承之列,因為在那些日子裡,女兒出嫁之後會有丈夫照料她們。時尚書屋

一位農場主的家傳之寶

我最珍視的檔案之一是一張用德語手寫的字條,時間可以回溯到1916年。在那張字條裡,祖父給我父親留下了這些家傳之寶:
►▽4匹馬、2套馬具。時尚書屋
►1架馬車、1張犁、1把耙子。時尚書屋
►80公頃田產。時尚書屋
祖父的遺產書估值為3000美元。時尚書屋
有了祖父的80公頃田產和農具,當時21歲的父親丹尼爾就娶了他的新娘、23歲的克里斯汀娜,並着手自創天下了。但是,一匹馬和一張犁使他累得半死。時尚書屋
父親在田裡忙乎的時候,腿上還打着繃帶。後來因為再也無法伺弄那塊地了,他和母親便搬到了尤里卡,尤里卡當時還是一個只有1228人的小鎮。時尚書屋
父親把繼承下來的東西全賣掉了。他開了一個小型乳品店,從農場主那裡買來大罐的牛奶,之後再銷售給鎮上的人,還有一些奶油和黃油。他將剩下的遺產在尤里卡鎮的背街購買了一間小房子。我就是在那小房子裡降生的。時尚書屋
乳品店的生意還不錯,但是,父親的身體卻不行了,儘管經常去鄰近的明尼蘇達州的馬約診所,但他那條壞腿總也不見好轉,併發症導致骨結核。我兩歲生日還差兩個月的時候他就去世了。時尚書屋
我從來不瞭解父親,對他也沒有什麼記憶,有的只是母親和兄弟們的回憶。時尚書屋
因為並不記得自己曾有個父親,我也確信自己並不需要一個父親。時尚書屋
母親考慮再嫁,我討厭來見她的任何男人。時尚書屋
上一年級的那年,她在家裡開了一個會,問我和哥哥對她嫁給一位前來提親的農場主鰥夫有何意見。她解釋說,這意味着我們將搬到他的農場上去。她還強調說,我們會有更大一些的房子,可以在很大的地盤上面玩耍,再也不用操心衣服和食物的事情了。時尚書屋
我哥哥比我大7歲,他說主意得由母親自己拿。時尚書屋
我卻發了一通脾氣。時尚書屋
「我不想要爸爸,我不需要爸爸,我們需要的家人我們都有了。」我大哭大閙,「如果你嫁給他,我就走。」
我當然是在虛張聲勢,當時我還沒有離家出走的膽子,我只是想裝乳臭未乾的小子達到自己的目的,結果還真起了作用。時尚書屋

作為一個婊子養的開始

母親拒絶了求婚者的要求,我感覺她後來也沒有跟任何人約過會。時尚書屋


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