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根【亞歷克斯·哈里】 第 11 頁


下午才過了一半,羊群似乎都吃飽了,涂馬尼把康達叫過來,很嚴厲地對他說:「難道你要我幫你撿柴嗎?」那時,康達才記起有好幾次傍晚他看到羊群回村時,每個孩子的頭上都會頂着一捆柴,以供村中
作者:亞歷克斯·哈里 / 頁數:(11 / 232)

下午才過了一半,羊群似乎都吃飽了,涂馬尼把康達叫過來,很嚴厲地對他說:「難道你要我幫你撿柴嗎?」那時,康達才記起有好幾次傍晚他看到羊群回村時,每個孩子的頭上都會頂着一捆柴,以供村中燒夜火用。因有羊只和森林要留意,康達和他同伴所能做的是在附近撿一些輕柴和抖落的枯枝。康達捆了一把頭可頂得住的木柴,可是涂馬尼故意捉弄地再多添上一些樹枝。康達用一條細長的藤草綁住木柴,懷疑自己是否能把這捆柴架到頭上去,更不用說要把它大老遠地帶回村裡。時尚書屋

由於大孩子們在旁監督觀察,康達和他的同伴總算勉強地把木柴舉到頭上,多多少少可以跟在烏僂狗和羊群後面回家了,它們比這些牧羊新手更知道回家的路線。夾雜着大孩子們輕蔑的笑聲,康達和其他孩子不時地用手去撐頭上歪歪斜斜的木柴,以防掉落。當看到村子時,疲憊不堪的康達從沒感覺過它是如此的美麗可愛;可是當他們一踏入村門,大孩子們就掩飾得相當完善,開始吶喊警告,跳來跳去地指揮東指揮西,好讓大人們看到、聽到他們在盡心地工作,知道訓練這批笨手笨腳的牧羊新手是件很艱苦的差事。康達頭頂的柴還算勉強地安全抵達教師布里瑪·西賽的後院
他明早要開始教育康達和他的同代夥伴。時尚書屋
早餐一過,這批牧羊新手每個人都得意揚揚地帶著一塊白楊木做的寫字板,一枝鵝毛筆,一節盛滿碳灰的竹筒

用來和水混合成墨汁

着急地快步跑進學園。教師把他們看得比羊只還笨,命令大家坐下。他一開口說話,就拿着鞭子在學生周圍走動,叫他們匍匐前進
他們對第1個命令的反應沒有老師預期的快。他皺着眉頭,顯得很不悅,再進一步警告他們上課不准作聲,否則就會挨皮鞭子。時尚書屋
他用鞭子很嚴厲地指着他們,上課如果遲到,也會遭到相同的命運。時尚書屋
「你們已不再是小孩子了,你們現在開始有職責,」教師說道,「向前看,好好地去完成!」訓完話後,他宣佈晚課要開始閲讀幾句可蘭經,並且背熟。吩咐完後就把他們解散,因為較大的學生

以前的牧童

開始陸續前來。他們看起來比康達同代的學生還緊張!因為今天是可蘭經背誦和阿拉伯文習字的期末考。考試的結果關係到他們是否能正式合格地成為卡福第3代。時尚書屋
那天,每個人都生平第1次親自打開了羊欄,趕着羊群,踏上崎嶇的羊腸小徑到牧草地。羊今天也許吃得不夠,因為每當它們移到另一處草叢時,康達和他的同伴就會驅趕、吆喝它們。可是康達覺得自己比那些羊還受拘束,每次他一坐下想仔細思量這些改變在他生命中的意義時,似乎就有做不完的事等着他,有地方必須得去。除了成天跟着羊群,早飯和放牧後跟着老師上課和天黑前找到練習彈彈弓的時間外,他似乎無法再找到時間做嚴肅認真的思考了。時尚書屋

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第11節
落花生和粗麥收割結束後,接着是女人田裡的稻米。沒有男人會幫妻子忙,即使西塔法和康達也不幫母親的忙,因為稻米是女人的工作。黎明的第1道曙光初現,嬪塔、珍姬·桃瑞和其他婦女就已在成熟的稻田上彎身收割金黃色的長穗稈,然後在路旁曬幾天,再用獨木舟運回村裡
婦女和她們的女兒會把整齊成束的稻穗堆積在自己的穀倉內。但縱使稻穀收成後,婦女們也不得休息,因為那時她們必須緊接着幫助男人采棉花
此工作留到最後,那棉花才能在火燙的太陽下曬得更干,將來才能紡出了好的綫。時尚書屋
每個人都在企盼嘉福村一年一度的豐年祭,婦女們趕工為家人縫製衣服。當母親在織布時,雖然康達相當不樂意被派去照顧饒舌、邋遢的小拉明,可是母親帶著他到村中織工妲波·迪芭那兒時,他又開始高興。他驚奇地看她踩着那台重心不穩,搖晃不定的織布機,把根根的紗線織成白白的棉布。回到家後,嬪塔要康達讓水滴流到木灰中再混人靛青葉汁來做成染劑,把這些布染成深藍色。時尚書屋
嘉福村的所有婦女都在做相同的工作,然後再把布塊攤開在矮樹叢上曬乾,把村落點綴得五顏六色。時尚書屋
當婦女們紡紗縫衣時,男人們一樣要辛勤地工作,趕在豐年祭前完成該做的事
也要在熱季來臨之前,否則一些粗重活常熱得無法做。村裡一些被山羊和閉牛抓扒得松垂的竹籬笆要修補,被大雨破壞的泥屋也需整修,茅草頂亦要認舊換新,另外,有幾對快結婚的人需要新家。康達抓到機會加人其他小孩,把用水浸泡過的土壤踩踏成又厚又滑的粘泥,以供大人建造新牆。時尚書屋
自從井裡打上來的水有污泥後,有人就爬下去檢查,發現養在井中用來吃蟲子的小魚已死在污水裡,所以他們決定另挖一口井。當男人們挖到及肩的深度時,康達看到他們遞上了幾塊蛋形的青色粘土,然後有人立刻送到村中大腹便便的婦女那兒去,讓她們急速地吃下。嬪塔告訴康達,這種粘土會使嬰兒的骨骼更強壯。時尚書屋
大人各忙各的,康達、西塔法和其他玩伴則把大部分的空閒時間用來做追逐遊戲、玩彈引看到什麼就射什麼

不過還好都沒射中

男孩的喧嘩聲足以把滿森林的動物嚇跑。甚至與拉明同代的小孩子,也被放任四處遊玩喧閙,因為嘉福村中沒有人比老祖母們更忙了。她們經常工作至深夜,準備未嫁女孩在豐年祭時別在頭上的髮簪和髮飾。她們謹慎地從瓊麻葉或浸過的麵包樹皮中抽取長絲來做髮髻、發編和假髮。時尚書屋


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