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根【亞歷克斯·哈里】 第 5 頁


儘管年齡還小,康達對愛莎祖母向他說的故事早已耳熟能詳,但和「卡福」第1代的其他玩伴都一致認為最棒的說故事高手是令人敬愛且神秘獨特的尼歐婆婆。她頭髮已掉光,深皺的皮膚和鍋底一樣黑,稀
作者:亞歷克斯·哈里 / 頁數:(5 / 232)

儘管年齡還小,康達對愛莎祖母向他說的故事早已耳熟能詳,但和「卡福」第1代的其他玩伴都一致認為最棒的說故事高手是令人敬愛且神秘獨特的尼歐婆婆。她頭髮已掉光,深皺的皮膚和鍋底一樣黑,稀疏的齒間

因嚼可樂果而泛深橘色

銜着一根像昆蟲觸鬚樣的剔牙棒。她會坐在一張吱吱嘎嘎響的椅子上,雖然總是板著臉,但孩子們都知道她視他們如己出。時尚書屋
當孩子聚集在尼歐婆婆身邊時,她就會喊道:「來!我來說個故事!」
「好!好!」孩子們會異口同聲地巴望着。時尚書屋
她會以曼丁喀族一貫的說故事方式開始。時尚書屋
「從前,在某個村落,住着某人。」她講一個和他們年齡相當的小男孩,有天走到河邊,看到一隻鱷魚被困在網內。時尚書屋
「救命啊!」這只鱷魚大叫着。時尚書屋
「你會吃了我!」小男孩說道。時尚書屋
「不會啦!走近一些!」鱷魚這樣說。時尚書屋

所以小男孩走向鱷魚

鱷魚即刻露出猙獰的面目,一口就咬住小男孩。時尚書屋
「這就是你的恩將仇報嗎?」小男孩哭着說。時尚書屋
「當然!」鱷魚咧歪嘴說,「這本就是個弱肉強食的世界!」
小男孩不願相信他的話,所以鱷魚同意詢問頭三位過路者的意見後才吞下他,首先路過的是驢子。時尚書屋

當男孩問及它的看法時,驢子答道:「我現在已老得無法工作,所以我主人把我逐出讓豹子來吃掉我!」
「你看吧!」鱷魚說道。下一位經過的是匹老馬,它也有同樣的觀感。時尚書屋
「怎麼樣?」鱷魚再說道。時尚書屋
然後來了只肥鼓鼓的兔子,它說道:「嗯,我沒有親眼從頭目睹,不能下斷言。」
此時鱷魚發着牢騷,張開嘴要說話
男孩立刻跳到河邊的安全地帶。時尚書屋
「你喜歡鱷魚肉嗎?」兔子問道。男孩回答是的。「你的父母喜歡嗎?」他再度回答是的。「那麼這兒有隻鱷魚可滿足你的口腹之慾。」
男孩子立刻跑回去召來村民,大家齊力幫他殺了鱷魚。此外,他們帶來的一隻狗也追殺了這只兔子。時尚書屋
「所以鱷魚是對的,」尼歐婆婆說,「這就是個弱肉強食、恩將仇報的世界。」
「願上帝保佑您,賜您力量,長命百歲!」孩子們滿心感謝地說。時尚書屋
然後其他祖母級的老婦會遞給孩子們一碗剛烤過的甲蟲和蚱蜢。這些蟲類在一年中其他時期本是美味可口的點心,可是現在是大雨來的前夕,而饑餓季節已開始,所以必須把烤昆蟲當做正食,因為在糧倉內只剩幾把粗麥和稻米而已。

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第4節
現在,几乎每天早上都會下幾場短暫清新的陣雨。在雨過天晴之際,康達和他的玩伴會興奮地衝到外面,爭相對著天空的美麗彩虹大叫:「那是我的!那是我的!」彎至地面的彩虹似乎就近在眼前。但陣雨也帶來了一群飛蟲,往往咬得孩子們躲回屋內。
突然有一天,深夜下起大雨來。人們躲在濕冷的屋裡,相擁相抱,聆聽雨水噼裡啪啦地打在屋頂上。當雷電交加徹夜轟隆震耳時,大人們極力撫慰受驚的孩子。陣陣傾盆大雨間歇之際,只聽到狐狼哮叫,土狼悲號和一片蛙鳴。時尚書屋
隔晚又下了大雨,再隔晚,再下,再隔晚再下,把河邊的低窪地區都淹沒了,使得農田成了一片汪洋澤國,村落變得泥濘不堪。可是每天早餐前,所有的農夫仍奮力掙扎涉過這些泥沼到村裡的小清真寺去,祈求阿拉神賜予更多的雨水。因為在炙陽重現之前,田中作物的存活全賴足夠的雨水浸滲到土裡,否則根部找不到充足水分的作物就會乾枯死亡。時尚書屋
在潮濕的孩兒棚內,藉著燃燒乾柴枝和牛糞團的昏光和微溫,尼歐婆婆告訴康達和其他小孩有關以前曾經缺水的艱困時期。無論情況有多糟,尼歐婆婆總能想起更差的情形。時尚書屋
她憶起曾在兩天大雨之後,炎炙的太陽來到,照得萬物焦灼。縱使人們一直對阿拉神祈禱,跳祈雨舞,每天奉祀兩隻山羊和一頭閹牛,可是萬物仍開始焦枯死亡。甚至森林中的湖也乾涸了,野禽和森林獸類,因渴得發慌,也相繼出現在村中河井旁。每晚在晶瑩清澈的天空裡,眾星閃爍着,寒風呼呼地吹着,越來越多的人病倒。時尚書屋
很明顯,惡魔已降臨到嘉福村了。有力氣的村民繼續祈禱跳舞,直至最後一隻山羊和閹牛都宰殺祭祀。但阿拉神宛如棄嘉福村于不顧,於是老、弱、殘、病的人開始死亡。一些人離開此地去找尋其他村落以乞求有食物的人收容他們為奴,只要能餬口就好。時尚書屋
留在村上的人則是精神恍榴,成天病懨懨地躺在床榻上。就在此時,阿拉神領着隱士卡拉巴·康達·金特來到了閙饑荒的嘉福村。一見到村民堪憐的苦境,他即刻下跪向阿拉神祈禱
隨後的五天,日以繼夜,不眠不休,只啜幾口水。終於在第5天傍晚下了一場猶如洪水般的大雨,嘉福村因此得到了拯救。時尚書屋
當尼歐婆婆講完這個故事,小孩們都用敬佩的眼光看著小康達,因他的名字承襲于顯赫的祖父,也就是愛莎祖母的丈夫。以前,小康達就已注意到大人們如何尊敬愛莎祖母,而且他也意識到她是個舉足輕重的人,如同尼歐婆婆一樣。時尚書屋
大雨持續每晚地下,康達和其他小孩開始看到大人們涉人深及腳踝,甚至及膝的泥沼內橫過村子,也開始以木筏代步。康達曾聽母親對父親提及漲高的河水已淹沒了稻田。在饑寒交迫之下,孩子的父親們几乎每天都忙着修補漏頂,支撐鬆弛下墜的茅屋以及犧牲心愛的山羊和閹牛來祭祀阿拉神
祈求日益減少的存糧能夠維持至下次的收穫季節。時尚書屋


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