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根【亞歷克斯·哈里】 第 6 頁


但康達和其他小孩,年少尚不知愁,几乎沒注意到饑餓的苦痛,每天只知玩打泥仗、摔角、光着屁股溜滑梯。可是他們渴望再看到太陽,他們會對著暗藍灰色的天空大叫如同他們的父母以前所做過
作者:亞歷克斯·哈里 / 頁數:(6 / 232)

但康達和其他小孩,年少尚不知愁,几乎沒注意到饑餓的苦痛,每天只知玩打泥仗、摔角、光着屁股溜滑梯。可是他們渴望再看到太陽,他們會對著暗藍灰色的天空大叫

如同他們的父母以前所做過

太陽太陽出來!照啊!我會殺一隻羊祭祀你!
雨水使得萬物欣欣向榮,鳥兒啼鳴,花草樹木綻放香濃的花朵。腳底下紅棕色的粘土每早都重新鋪上前夜雨水打落的鮮艷花瓣和綠葉。但在大自然蒼翠繁茂生長之際,因穀物尚未完全成熟,所以疾病開始瀰漫于嘉福村。大人和小孩一樣都眼巴巴地望着碩大的芒果和蘋果結實纍纍地重掛在樹上,但半生不熟的水果如石頭一般硬,咬過的都會發病和嘔吐!
每次愛莎祖母一看到康達,就會發出「卡答」的憐惜聲說:「瘦得只剩皮包骨!」事實上,她和小康達一樣瘦。因為嘉福村家家戶戶的糧倉內几乎都已空無一物;而且假如明年要有小牛小羊和小鷄的話,村中所剩寥寥無幾的牛、羊、鷄必須留下並要喂養。因此人們開始成天在村中搜索嚙齒類的動物、草根和樹葉來果腹。時尚書屋
假如男人們如年中其他時期一樣輕常到森林去獵獸,他們就沒有足夠的力量把獸物拖回來。曼丁喀族的習俗不准吃猴子和狒狒,而且也不可以觸摸鷄蛋和他們認為是有毒的肥大牛蛙。身為虔誠的回教徒,他們寧願死也不願去吃四處橫行、踐踏蹂躪植物的野豬。時尚書屋
長久以來,鶴鳥一直築巢于村中麵包樹的樹枝頂。當幼鳥孵出後,大鶴鳥就會穿梭其間,從河裡抓魚來餵牠們,祖母們和小孩會看準時刻,衝到樹下喊叫,向上對著鳥巢丟樹枝和石頭。時尚書屋
經常地,小鶴鳥會在一陣慌亂中嚇得目瞪口張,口中的魚因而掉落,啪啪地順着濃密的樹葉間掉到地面。小孩們會爭先恐後去搶這項戰利品,那麼某人家今天就會有頓豐盛的晚餐。假如往上丟的石頭正好擊中獃笨的幼鳥,幼鳥有時會隨同魚從鳥巢跌落到地面。當晚,一些家庭就會有鶴肉湯可喝,但這是可遇不可求的。時尚書屋
每天晚上,全家人都會聚集在屋後,把個人的所獲
假如幸運的話,也許是一隻錢鼠或是一把蛆蟲

做成一鍋湯,加人很重的調味料以增加口味。但這類的食物只能果腹,一點營養也沒有。因此,嘉福村的人開始步向死亡。

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第5節
近來在村中四處時常可聽到婦女淒厲的哀號聲。那些嬰兒和剛在學步的幼兒夠幸運,因他們太小而不知發生了何事,但小康達已知道哀號意指心愛的人已經去世。通常每天下午,一些到田裡割草的病農都會被放在一張牛皮上抬回來,僵直地躺着。
有些大人的腳開始浮腫,有些人呼吸困難、發高燒,全身顫抖。小孩子們手臂或腳上的小塊地方也會腫脹起來,然後快速地擴大直到疼痛不堪。此時腫脹的地方會裂開,滲出略帶桃色的液體,再轉為黃色的惡臭膿汁,招引了大群的蒼蠅。時尚書屋
有天當康達要跑時,腳上的大膿瘡痛得使他踉蹌了好幾步。他重重地摔了一跤,前額直流血,玩伴們趕緊把他扶起。因為歐瑪若和嬪塔在外工作,大家急忙把他抬到愛莎祖母家;她也有好幾天沒出現在孩兒棚內了。時尚書屋
愛莎祖母看起來很虛弱,她那黝黑的臉既消瘦又憔悴,蓋在牛皮棉被下的身子直冒汗,可是一看到康達,她趕忙從床上躍起,替他拭去額上的血。她緊緊地把他擁在懷裡,吩咐其他小孩跑去提一些螞蟻回來,她用力把傷口壓合,再把螞蟻一隻接一隻地接到裂開的腫瘡上。螞蟻刺螫夾箝住傷口邊的肉時,她就把螞蟻的身體揪斷,只留下頭,直到傷口完全縫合。時尚書屋
她把其他的小孩打發走,叫康達躺在她身邊。她沉寂了好一會兒,康達則躺着,靜聽祖母艱難的呼吸聲,然後她用手指着身旁書架上的一堆書,輕聲細語地告訴他更多有關祖父的事蹟;那些就是祖父的書。時尚書屋
愛莎祖母說道,在祖父三十五歲那年,祖國毛裡塔尼亞的一位賢能隱士祈福他成為聖人,而康達的祖父一直依循着數百年前「古馬利」時代以來聖人的家庭傳統。身為第4代的一分子,他央求這位老隱士收他為徒。往後的十五年,他跟隨着老師的妻子、僕人、學生和牛羊,像朝聖般挨村挨鎮為阿拉神和他的臣民「做工」。在烈日酷雨下,他們涉過了泥沼河,越過了山谷,橫過風沙滾滾的荒地,從毛裡塔尼亞向南行進。時尚書屋
一領受「聖人」的神職後,卡拉巴·康達·金特就獨自到「古馬利」的許多地方流浪好幾年,謙恭地伏拜在偉大的老聖人前,祈求賜予成功。然後阿拉神指引這位年輕人往南走,最後落腳在岡比亞的帕卡里村落。時尚書屋
因他的禱告都能快速地顯靈,不久村民即知這位年輕的聖人得阿拉神的特寵,因而擊鼓播散此消息。很快地,其他的村落也極盡所能地派遣使者前來進貢美女、僕人和牛羊,希冀能引誘他前往。不久之後,他真的遷移到吉榮村,只因為是阿拉神召喚他至此。吉榮村几乎沒進奉任何貢品,但對他的祈禱一直心存感謝。時尚書屋
也就是在此,他聽到嘉福村的人因缺水生病而奄奄一息。因此,他來到了嘉福村,連續五天晝夜不停歇地祈禱,直到阿拉神降下傾盆大雨,拯救了村民。時尚書屋
得知康達祖父的偉大行徑與功績,統治岡比亞地區的巴拉國王親自挑選了一位女郎「瑟媛」許配給他做第1任妻子,後來育有二子
索羅和約尼。時尚書屋


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