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亞當之子 第 4 頁


亞當爵士又笑了。「如果達西先生這麼說,那几乎可以肯定達西先生是正確的。」第1部 漢普郡,惠特科姆莊園第3節 輪到亞當爵士出馬了不管是對是錯,達西先生都下了賭注。靠着金礦
作者:待考 / 頁數:(4 / 144)

亞當爵士又笑了。「如果達西先生這麼說,那几乎可以肯定達西先生是正確的。」

第1
漢普郡,惠特科姆莊園第3節 輪到亞當爵士出馬了
不管是對是錯,達西先生都下了賭注。靠着金礦積累了一大筆財富之後,他熱切地將其中的一大部分投資到波斯的石油勘探工作上去。時尚書屋
但事情並不那麼簡單。時尚書屋
首先,在波斯從來沒有發現過石油。或者這麼說:從地質學上看到處都是石油的蹤跡,可從來沒人伸下鑽頭取出石油。在波斯沒有,在美索不達米亞沒有。在整個阿拉伯半島都沒有。時尚書屋
還有第2個問題。波斯王國本身。這是個貧窮的國家,一面受到英屬印度的欺壓,另一面又受到母國俄國的欺壓。這兩個大國爭搶着控制權。時尚書屋
因此,要想獲得鑽探權不僅僅是個商業問題,還是一個政治問題。時尚書屋
這就輪到亞當爵士出馬了。時尚書屋
在定居英國之前,亞當爵士做過外交官,他曾出任英國駐德黑蘭大使。他認識波斯國王。他清楚這個國家的政治。他知道誰有份量,誰沒有。時尚書屋
所以元旦那天達西才會來找亞當爵士。他有個建議,內容如下:亞當爵士幫他贏得採油權,使他有權進行鑽探。做為回報,亞當爵士將會得到一大筆佣金。亞當爵士對這一冒險很感興趣,當即表示同意。時尚書屋
他去了一趟德黑蘭,嫻熟地進行談判,用黃金賄賂高層官員,用紙幣賄賂低層官員。甚至連為國王送晨間咖啡的宦官他都賄賂到了。時尚書屋
該做的亞當爵士全都做了。時尚書屋
1901年的5月28日,他得到了他想要的。他拿到了合約。時尚書屋
兩個月後。一家人正在吃早飯。湯姆和艾倫悶悶不樂地戳着面前盛得滿滿的麥片粥。時尚書屋
然後男仆送來了郵件。一般情況下,郵件應該送到亞當爵士的書房等他過目,可今天亞當爵士要進城,所以等不及了。他默默地看完幾封信。湯姆和艾倫擺弄着麥片粥。時尚書屋
蓋伊——他已經過了被迫吃這玩意兒的年紀——故意在他盤子裡擺滿了醃魚和炒蛋,以此來惹惱湯姆。帕梅拉像往常那樣在床上吃完早飯,下樓來喝杯茶,並且送送她丈夫。他們間或交談幾句。窗外的風吹得百葉窗吱吱作響。時尚書屋
突然間,亞當爵士打破了沉靜。時尚書屋

「哦!天啊!」他把信扔下,「達西太慷慨了!真是太慷慨了!」
他迫切地希望着大家趕快發問,而帕梅拉是第1個發問的。時尚書屋
「達西?親愛的?他怎麼……」
「用地權。他分了一大部分給我們。」他又拿起信,「『你的出色工作真是讓人高興……等等,等等……很高興地送你一份小禮物……從代拉姆港到波斯波利斯一綫以南地區的鑽探權。』我的天啊!」
可是,雖然亞當爵士很驚詫,可他的驚詫跟湯姆的驚詫比起來就是小巫見大巫了。湯姆一下子坐直身子,雙唇發白,兩眼圓睜。時尚書屋
「你是說我們可以在那兒鑽探?我們自己?用不着詢問別人?」
亞當爵士笑了。「對,湯姆。我們擁有鑽探權,用不着詢問別人。」
「波斯波利斯以南的任何地方?任何我們想去的地方?」
「沒錯。」
「山脈,」他說,「我們擁有那些山脈。」
他說的對。自從見過達西之後湯姆就變成了石油迷和波斯狂——而等亞當爵士介入波斯石油事務之後他就更是如此。他在亞當爵士的圖書室裡學到了所有他能學到的關於波斯的地理、氣候、地質、部落和政治等方面的知識。時尚書屋
「沒錯,扎格羅斯山脈。設拉子和魯克納峽谷附近的荒郊。我想,在那兒尋找石油肯定是件苦差事。」
湯姆搖了搖頭,有點恨恨地頓了一下腦袋。「那一帶沒有多少機會。最好的地方是北部。」
「哦,你不能指望那傢伙把他的權杖交給我們。畢竟——」
「可還是有一些。」
「什麼?」
「還是有一些機會的。我並沒有說一點機會都沒有。」
這個少年的狂熱不由讓亞當爵士笑了起來。「天啊,湯姆!我相信,達西的錢袋簡直深不可測,但我還是不認為他已經準備好了鑽探的開銷。我也不認為我們——」
「那能把它給我嗎?」
「你說什麼?」
餐桌邊的寂靜突然變得空洞洞的。他們五個人就像是坐在聖保羅的大殿中單獨進餐。時尚書屋
「能把它給我嗎?用地權?如果你不想要的話。」
亞當爵士微笑起來。也許他是想鼓勵湯姆收斂一下他提出要求時的直率,也許他是想緩和一下不知為何突然升起的危機感。總之他笑了。時尚書屋
他的做法是錯誤的。湯姆的藍眼睛裡閃爍着光芒。他指向蓋伊。時尚書屋
「他會擁有房屋和所有土地。艾倫會得到——我不清楚——錢?農莊或是別的什麼?」
湯姆已經快8歲了,從零碎聽到的傭人們的閒聊中他逐漸拼湊出事實。但他說的沒錯。時尚書屋
亞當爵士的表情變得很嚴厲。「艾倫會拿到一些錢。沒錯,馬爾伯勒外面還有一座小莊園也是他的。那會帶來一些收入。」
「然後呢?那我呢?我會得到什麼?」
亞當爵士舔了舔嘴唇。湯姆的直率經常會表現得很像蠻橫。更重要的是,不管是誰,在早餐時候如此直率地討論這個問題實在是太缺乏教養了——更別說是一個8歲的孩子。可是,正當他準備做出嚴厲批評時,帕梅拉打斷了他。時尚書屋
「怎麼樣?」
她說的這個詞近乎于耳語,差不多也就是張開嘴藉著呼吸將這個字呼了出來。但亞當爵士還是聽到了。他和妻子交換了一下眼神。湯姆提到的問題是他們倆私底下經常談論到的問題。時尚書屋
帕梅拉希望湯姆和艾倫擁有完全一樣多的莊園份額。而亞當爵士則知道,他的資產是有限的。每給湯姆一分錢,艾倫或蓋伊就會少繼承一分錢。在他看來,他得對自己的兒子公平。時尚書屋




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