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最後補償 第 2 頁


「他本人就是在最佳時機,處于最佳位置來接受這次挑戰的最佳人選。不僅僅是為了復仇——雖然他也會實現這一點——更是為了改變歷史發展的方向。」 越戰早已結束,但是其可怕的負面影響卻越
作者:丹尼爾·斯蒂文 譯者:嚴忠志、歐陽亞麗 / 頁數:(2 / 98)

「他本人就是在最佳時機,處于最佳位置來接受這次挑戰的最佳人選。不僅僅是為了復仇——雖然他也會實現這一點——更是為了改變歷史發展的方向。」

越戰早已結束,但是其可怕的負面影響卻越來越明顯。老兵們現在已經步入中老年,正在對那場戰爭進行反思。尼克森政府當年發佈的一紙命令撤回了侵略軍隊,可是卻無法輓回給成千上萬美國人民造成的巨大損失。那些軍人們留在異鄉的不僅是戰友的生命和自己的血淚,而且還有他們心底被擊得粉碎的理想與追求。時尚書屋
他們的餘生將受到「西貢情結」的困擾,世世代代的美國人翻開歷史這黑暗的一頁時也會感到羞恥和悲傷。馬丁·路德。金當年指出:「在越南投下的炸彈引起了國內的震盪,它們毀掉了人們把美國建設成為美好家園的希望和夢想。」《最後的補償》告訴讀者,越戰破壞了傳統的價值體系,激化了社會各個階層之間的矛盾。時尚書屋
它促使60年代以後的美國人用批評的目光對待生活,審視現存制度,看到被歌舞昇平所掩蓋的種種深刻危機。
《最後的補償》表現的另外一個問題是種族歧視。進入90年代以來,美國社會的種族關係緊張,出現了一系列廣為關注的突發事件,如洛杉磯警察毆打黑人案,加州的亞裔人騷亂等等。在《最後的補償》裡,克蘭德爾案件被媒體炒得沸沸揚揚,引起了公眾的廣泛關注,主要也是因為涉及了種族矛盾尤其是白人與黑人的矛盾這個敏感問題,反映了白人對喪失統治地位的擔心。這部以華盛頓市為背景的小說反覆強調了所謂「多數」與「少數」的問題:美國現今是一個以白人為主的國家,但是在首都華盛頓,城裡三分之二都是黑人。時尚書屋
在黑人偵探傑基的眼裡,美國的社會制度是替白人說話的。「所有的法庭,所有的審判,所有的人身傷害案件,這一切都是由白人搞的,都是為白人服務的。然而,華盛頓的法庭裡有一半法官是黑人,几乎所有的法庭工作人員都是黑人,陪審團也主要由黑人組成。小說作者使用了大量的筆墨來描寫克蘭德爾案件庭審時挑選陪審團成員的情景,刻畫了穆爾、弗拉納根和其他白人對黑人的不信任心態。時尚書屋

其實,他們擔心的是怕失去“白人至上」的地位。作者通過蘭迪之口道出了其中的奧妙:「再過幾年,白人在這個國家裡就會變成少數民族了。是我們建起了這個國家,難道你不認為白色人種值得拯救嗎?」
在「白人至上」論的信奉者哈克身上,個人恩怨和種族仇視攪在一起,使他對黑人有着難以名狀的惡感。殺害黑人「使他感到興奮」。在鎮壓騷亂時,他竟然從背後朝一名十五六歲的黑人孩子開了槍,並且「找到了自己畢生的追求」。他覺得最終必須了結一次,「他的事業、他的經歷、他的一生都是為了這一時刻,這一無以倫比的輝煌瞬間」。時尚書屋
哈克夢寐以求的目標是恢復白人的絶對統治,用「最終了結」的方式來實現「最後的補償」。在他看來,白人要保住自己的統治地位就必須在數量上占多數,所以他費盡心機,搞出了具有種族滅絶威力、專門用於對付黑人的致命毒劑。這使人不禁聯想到50多年以前發生在歐洲大地上的悲劇:當年的希特拉不正是鼓吹「雅利安人至上」,採用各種令人髮指的手段,殘害了數以萬計的猶太人馮?作品通過揭露哈克這樣的極端分子,給人們敲起警鐘,抨擊了歐美國家某些人所宣揚的種族歧視和種族仇視的言論。
與之相反,作者筆下的羅思是贊成種族和解的。羅思是一名具有猶太人血統的白人,其母在第2次世界大戰中納粹德國種族大屠殺時倖免一死,但是身體卻被徹底折磨垮了。作者為主角安排這樣的種族背景本身就暗示了交流和融合,使其具有跨文化的視野,用寬容和理解的態度對待有色人種。最初,羅思在種族問題上是充滿矛盾的:一方面,傳統的文化教育使他難以徹底擺脫種族歧視的影響,對黑人有諸多成見。時尚書屋
他對黑人參政的看法和對黑人得到傷害賠償金的言論等等都說明了這一點。另一方面,他願意承認自己的偏見,並且「對此感到羞恥」。這流露在他和傑基的戀愛關係裡兩人甚至做愛時都「帶著一絲敵對的色彩」,反映在他與蘭迪的爭論中。他在越南時對.黑人士兵頗為反感,總是抱怨排裡的那些黑人干的事情——他們演奏的音樂、他們說的土話、甚至他們取的名字。時尚書屋
然而,黑人士兵克勞利之死使他大為震動,由此產生的內疚感在他回國後越來越強烈。羅思炸燬了船上的V-5,這既是對克勞利的一種補償,也使他「有一點將功贖罪的感覺」。作品通過追溯羅思在種族問題上的轉變過程說明,只要平等相待,種族和睦是完全可能的。
值得肯定的是,小說作者超越了狹隘的種族觀念,做了進一步探索。在作品第11章的結尾,他安排了黑人婦女傑基與羅思進行了發人深省的對話。按照傑基的觀點,黑人並非天生就處在社會的下層。在美國,是否受到過良好教育,是否能講地道的英語,「把黑人分成了兩半」。時尚書屋
顯然,主要的不是種族淵源而是社會制度加劇了種族之間的衝突和矛盾。在羅思那裡,讀者看到了一種令人鼓舞的前景:黑人的藍調音樂是幫助他擺脫裡夢困境的良方,為他驅趕了心中的痛苦和煩惱,使他恢復平靜的心境。「他心裡感嘆道,布魯斯音樂的魅力真是神奇。在某些方面,它比毒品還要靈驗。時尚書屋


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