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藍色特快上的秘密 第 10 頁


“親愛的格蕾小姐:請允許我們對您為我們那可憐的堂姐所付出的勞動表示衷心的感謝,她的死對我們來說是一個沉重的打擊,雖然我們早就知道了,她長期以來已經是不省人事了。我們聽說,她
作者:阿加莎·克里斯蒂 / 頁數:(10 / 53)

“親愛的格蕾小姐:請允許我們對您為我們那可憐的堂姐所付出的勞動表示衷心的感

謝,她的死對我們來說是一個沉重的打擊,雖然我們早就知道了,她長期以來已經是不省人
事了。我們聽說,她立了一個很可笑的遺囑。當然世界上決不會有一個法庭會承認那樣的遺
囑。我們相信您那非凡的智慧會立即領會這個事實。我的丈夫說,在我們私下之間了結此事
是最好不過的了。您如能接受我們熱忱向您推薦一個合適的職務,那對我們來說將是莫大的
欣慰,我們並且希望,您不會拒絶接受我們的這份薄禮。時尚書屋

忠實于您的

瑪麗·安娜·哈爾費德

卡泰麗娜看完這封信後,神秘地一笑。她又拿起了第1封信。大略看過之後,就把信放
在桌子上,凝視着前方,陷入了深思。假如當時有一位目睹者在場,也很難猜透她的心思。時尚書屋
卡泰麗娜·格蕾小姐今年三十三歲,她本是名門閨秀,由於她父親失去了全部產業,因
此她從小就不得不自力更生。她在二十三歲的時候便到哈爾費德女士家裡當養女。時尚書屋
哈爾費德女士十分挑剔,盡人皆知。她的養女換來換去已不止一人。她們滿懷希望而
來,飽含淚水而去。卡泰麗娜來的那天正值風和日麗,人們都說有一位降魔的人出世。卡泰
麗娜有一套本領,她能使老太婆、狗和孩子都乖乖地聽話。時尚書屋
她二十三歲的時候,是一個沉默寡言的姑娘,有一雙水汪汪的眼睛。到了三十三歲,她
就變成了一位喜歡思考的婦女,但那雙眼睛還是那麼楚楚動人,並用一種不大在乎的、但絶
對堅定的目光觀察世界。除此之外,她還有一種幽默感,依靠這種幽默感,她在這個世界上
成功地保護了自己。時尚書屋
早飯還沒吃完,門鈴就響了。侍女說哈里松先生來了。時尚書屋
這位醫生身材高大,體魄健康,他緊緊地握了握卡泰麗娜的手。時尚書屋
「早上好,格蕾女士!」
「早安,哈里松先生!」
「我這麼早來打擾您,」醫生說,「因為我估計哈爾費德那些可愛的親屬們會來串門的。這位哈爾費德女士可是一條有名的毒蛇。」
卡泰麗娜一聲不響地把哈爾費德女士的來信遞給醫生,並看著他帶來的那只驚恐不安的
小狗。時尚書屋

「卑鄙齷齪的毒蛇!」他叫道,把信扔到桌面上。“您不要怕她,孩子,完全是無稽之
談。那時老夫人頭腦很清醒,同她和我一樣。她所講述的法院之類的話完全是嚇唬人的,您
不要生疑,您將對繼承這筆財產。”
「對此我從來沒有懷疑過。這些人同哈爾費德女士已故的丈夫稍有點兒沾親帶故,女士活着的時候,他們誰也不沒有關心過她。」
「您是一位很明智的人。」醫生說,「我比誰都瞭解,近幾年您是多麼不容易。您最有權利得到老夫人的這筆財產。」
卡泰麗娜深思地微笑了一下。時尚書屋
「醫生,您說說,您是否知道這筆財產的數目?」
「嗯,我想年利是五百鎊。」
卡泰麗娜點了一下頭。時尚書屋
「我也是這樣估計的,」她說道。「現在請您讀一讀這封信。」
她把那封封面考究的信遞給了他。時尚書屋
醫生看了一遍,驚奇地喊了一聲:「不可能,簡直是不可能!」
“她是考淘爾德人造絲公司的股東,這個公司一直生意興隆。四十年來,她的年收入都
在八千到一萬鎊之間。據我說知,這些錢她一筆也沒動用過。您是知道的,她很儉樸。我總
是那樣看她,她花每個銅板,都得算計算計。”
「另外,這些年來她的財產一直有增無減。親愛的孩子,您將是一位非常富有的女士。」
「是的。」卡泰麗娜肯定地回答道,「我將會是這樣的。」
「我衷心地祝賀您!」醫生說,「請您不必為那些敲竹杠的人操心。」
格蕾小姐卻很大方,她說:「我認為她的舉動還是可以理解的。」
「有時我對您倒是不太理解。」醫生搖晃着頭說道。時尚書屋
「怎麼不理解?」
「您的所謂『是可以理解的』怎麼解釋?」
卡泰麗娜只是笑着。時尚書屋
吃過午飯時,哈里松醫生把這條消息告訴了他的太太,她極為激動。時尚書屋
「是的,哈爾費德女士是一個十分富有的女人,誰也不知道她到底有多少錢。我很高興她把這筆財產留給格蕾女士。這個小姐是個聖女。」
醫生做了一個鬼臉。時尚書屋
「同聖女打交道,我感到很不舒服。作為聖女,卡泰麗娜太人格化了些。」
「她的幽默感使她成了聖女。」太太說,「如果你不是這樣認為的話,可以簡單地說,她長得很美。」
醫生似乎不以為然,他說道:「是的,她的眼睛很美。」
「噢,你們這些男人,簡直是什麼也不懂。卡泰麗娜若是穿上得體的衣裳,那才算美麗呢。」
「可是,我認為她的穿戴十分得體。」
下午三點鐘光景,醫生太太去看望卡泰麗娜小姐。時尚書屋
「我多麼為您高興啊,孩子!」她熱切地說,「整個村子肯定都象我一樣為您高興。可是,您有什麼打算嗎?」
「可以說還沒有。」
「您不會長期地留在這裡吧?」
「是的,我想去旅行。我對世界瞭解的太少了。」
「這一點我相信。您在這裡獃了整整十年,這期間您几乎沒有什麼空閒。」
“說得明確一些,可以這麼說,我想體驗一下生活。這就是說,我不想侷限于個人的一
得之見,而想到外地去看看那裡發生的事情,看看有哪些令人振奮的事,當然啦,如果這一
切都允許我去見識見識的話。這這裡,在瑪麗麥德村,實在是太平淡了。”
「您說得對。」醫生太太說。時尚書屋
「我首先去倫敦。」卡泰麗娜說,「在那裡我要同律師談一談。然後我將去國外旅行。當然在這之前……」
「怎麼?」


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