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自取滅亡 第 8 頁


人們一直從香港把黃金偷運到鄰近的澳門。斯邁爾斯少校認為,按這條路線進行黃金交易是可行的。於是他和傅家兄弟進行了一次愉快的會晤。但當他們檢查黃金成色時,他們提出了問題。由於金磚上
作者:待考 / 頁數:(8 / 11)

人們一直從香港把黃金偷運到鄰近的澳門。斯邁爾斯少校認為,按這條路線進行黃金交易是可行的。於是他和傅家兄弟進行了一次愉快的會晤。但當他們檢查黃金成色時,他們提出了問題。時尚書屋

由於金磚上缺少制幣廠的標誌,傅家兄弟不得不詢問這些黃金的來源。「你看,少校,」傅家兄弟中的哥哥和藹地說:「在金銀市場上,人們願意接受那些標有各國國家銀行和可靠的買賣人的標記的黃金。這些標誌保證了黃金的品質。當然,有些銀行和買賣人用他們自己提純的方法製造黃金。時尚書屋
但那些黃金也許不十分精確,或者應該說不那麼純。」
「你是說這些金磚是假的?」斯邁爾斯少校問,話中明顯流露出自己的焦慮和痛楚。「難道這是兩塊鍍金的鉛塊?」
兄弟倆當然不願意讓他過于為難,不斷解釋道:「不,不是那意思,少校。這當然不可能是假的。但是,如果你回憶不起這些上等金磚的出處,那麼,如果我們打算檢驗一下,你不會在意吧。我們有很多方法檢驗這塊金磚的精確含金量。時尚書屋
我們經常進行這種檢驗。你把金磚留下,今天午飯後再還給你,你看這樣行嗎?」
斯邁爾斯少校沒有任何選擇的餘地了。他只能相信傅家兄弟。他們也許會編造出該金塊的含金量,可他又有什麼辦法呢。他從傅家兄弟辦公室走出,到飯館裡要了一杯酒和一個三明治。時尚書屋
他心不在焉地喝了酒,吞下三明治,然後急匆匆地向傅家兄弟涼爽的辦公室走去。時尚書屋
辦公室中依然如舊,沒有什麼變化:兩個微笑的兄弟、兩塊金磚和他的公文包。唯一不同是在哥哥前面多了一張紙和一支派克金筆。時尚書屋
「你的金塊的問題我們已解決了,少校。成色不錯。而且我想你一定也想瞭解一下它們的歷史吧。」
「當然,」斯邁爾斯少校說,作出極有興趣的樣子。時尚書屋
「這是德國金磚,少校。可能是戰爭時期德國銀行鑄造的。這一點我們是從它們百分之十的含鉛量這一事實推斷出來的。在希特拉統治下,用這種方法在金子中摻假是德國銀行愚蠢的辦法。時尚書屋
這種勾當很快被買賣人看出。德國金條的名聲一下子臭了。例如,德國有許多金條在瑞士,而那裡的德國金條價格不斷地下跌。這樣一來,德國人的愚蠢作法使德國國家銀行失去了一個幾個世紀以來一直享有的誠實經營的好名聲。時尚書屋

太糟糕了,少校,他們蠢透了。」
斯邁爾斯少校對他們的知識淵博感到驚訝。這兩個人終歸遠離世界龐大的商業情報系統,但他對他們的解釋心中叫苦連天。現在該怎麼辦呢?時尚書屋
斯邁爾斯少校說:「你講的很有趣,傅先生。但是這對我來說並非好消息。難道這些金磚不是硬通貨?你們金銀商的行話怎麼說來着?」
傅家的哥哥的用右手一揮說:「是不是純金那不重要,少校。我們只按它們的真實價值出售。也就是說,按其純度的百分之八十九。買主買去後可能會對金磚重新提純,或許不會,這與我們無關係。時尚書屋
我們要做的是賣出其真正的價值。」
「但那是以比較低的價格出售。」
「是這樣的,少校。不過,我想問問你。對這兩塊金磚的售價你有沒有估計呢?」
「我想,它們大概能賣兩萬英鎊左右。」
傅家哥哥乾笑了一下說:「我想如果我們賣得好的話,又不急於脫手,你得到的可能會不少於十萬美元。不過,這還得扣出我們的佣金。當然佣金要包括裝運費和其它雜費在一起。」
「那會是多少?」
「我們想提百分之十。這個數怎麼樣?你的意見呢,少校?」
斯邁爾斯少校原以為這些金銀經紀人只配得到百分之一。可又有什麼辦法。管他呢,比自己預算的已經高了不少。實際上,午飯過後他已經多賺了一萬英鎊。時尚書屋
「可以,就這樣吧。」他站起身來說,把手伸過書桌。時尚書屋
從此以後,他每個季度都要提着一個空箱子拜訪傅家兄弟的辦公室。每次他去時,辦公桌上總是整整齊齊地疊放著五百牙買加鎊和一張打印的單子。單子上註明了在澳門脫手的數量及其價格;同時那兩塊金磚也在逐漸減少。一切都十分簡單友好,而且高度商業化。時尚書屋
除了扣除的百分之十外,斯邁爾斯少校認為他沒有受到任何敲詐。一切他都感到滿意。一年兩千鎊的純收入對他來說是足夠了,唯一使他放心不下的是徵收所得稅官員會發現出什麼問題,並調查他以什麼方式生活。他曾對傅家兄弟提到這個問題,但他們讓他不必憂慮。時尚書屋
他沒想到在他再次去取錢時,桌上只有四百鎊了。雖然他並未對此提出質疑,但他心裡明白,傅家兄弟已開始對他敲詐了。時尚書屋
就這樣,他不用幹活,能過上富裕的生活。這種生活一晃就是好幾年。時尚書屋
斯邁爾斯夫婦都發福了。在這期間,斯邁爾斯少校平生第1次發作了兩次冠心病。醫生告誡他要戒酒戒煙,精神要愉快,少操些心,要儘量避免脂肪過多和油煎的食物。開始葉,瑪麗企圖約束他,但他總是偷偷飲酒,並用各種謊言為其辯護。時尚書屋
他開始迴避她了。當她不斷指責下,夫婦中產生的口角越來越多。她天真的性格再也無法忍受這種生活時,她只得靠吃安眠藥解除痛苦,並上了癮。在斯邁爾斯一次喝醉酒後與她激烈爭吵後,她服了過量的安眠藥,使她喪生。時尚書屋
她的自殺雖然在法律上給斯邁爾斯未帶來麻煩,但在社交界產生的影響使斯邁爾斯少校處于極為不利的境地。他回到了北海岸。時尚書屋
儘管從這個小島到首都僅約三英里遠,但這兒的世界與首都大不相同。時尚書屋




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