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三隻瞎老鼠 第 1 頁


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作者:阿加莎·克里斯蒂翻譯:楊志達 / 頁數:(1 / 20)



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天氣很冷。天空黑沉沉的,快下雪了。
一個身穿深色大衣,用圍巾團團蒙着臉,又把帽子拉下蓋到眼睛上的人,沿著加爾維大街走來,登上七十四號門的台階。他按了按電鈴,鈴聲就在地下室刺耳地響起來。
凱西太太正忙着洗衣服,惡聲惡氣地說:「這電鈴真討厭!永遠也沒個安寧日子!」
她呼哧呼哧地微微喘着走上地下室的樓梯,把門打開。
門外,天際低沉,一個男人的身影出現在門口。這影子低聲問道:「你是里昂夫人嗎?」
「三樓。」凱西太太說。「你上去吧!是約好等着你的嗎?」這個男子慢慢地搖搖頭。「哦,那就上去敲門吧!」
她看著他登上鋪着破地毯的樓梯。事後,她說他「給她一種滑稽可笑的感覺」。但實際上她卻以為他必定得了重感冒,所以才會那樣哼哼唧唧的那樣的天氣,得感冒也是不足為怪的。
當這個男子走到樓梯拐彎的地方時,他開始低聲地吹起口哨來,調子是。
莫莉.戴維斯往街面上退了幾步,抬頭瞧著門旁剛油漆好的招牌

蒙克斯威爾家庭公寓

她滿意地點點頭。看來倒象個樣子,的確象個樣子,也許可以說差不多象個樣子。「公寓」的「公」字寫歪了一點兒,「寓」字寫得有些擠,但總的說來,賈爾斯寫得還挺不錯。賈爾斯確實是非常精明能幹的,這也會做,那也能行。時尚書屋

她總是不断發現她丈夫的優點。他很少談自己,以至於他的多才多藝只能靠她自己去逐漸有所發現。人們都這麼說,退伍海軍軍人總是「心靈手巧」的。
且說,賈爾斯要從事他們新開張的業務,無疑是需要有他這一身本領的。說起開家庭公寓,她和賈爾斯比誰都外行。但是,這一定挺有趣,而且確實解決了他們安家的問題。
開旅館的主意是莫莉提出來的。她的姑母凱瑟琳去世時,律師曾來信通知她說,她姑母把蒙克斯威爾莊園作為遺產贈給了她。最初,這對年輕夫婦很自然地想把它賣掉。賈爾斯問道:「這所房子是什麼樣子的?」莫莉回答說:「啊,一座老房子,很大,佈局雜亂,滿屋于維多利亞時代笨重的舊傢具。時尚書屋
花園倒挺不錯,可是打第1次世界大戰以來只剩下一個老園丁照管,庭院已經荒蕪得不成樣子。」
於是他們決定把它賣出去,只留下夠佈置一座小房子或一套公寓住宅用的傢具。
但是他們立刻碰到了兩個困難:首先是找不到一處小房子或一套公寓來安頓自己的家;其次是這些傢具都過于笨重。
「好吧!」莫莉說,“那就只好全部賣掉算了。我想是賣得出去的吧?
掮客向他們保證說,現在什麼都賣得出去。
「很有可能,」他說。「有人會買下來開個旅館或家庭公寓,這一來,就會連帶把傢具也全部買下。幸好房子維修得很不錯。戰前不久,已故的艾默莉小姐才大修過,安裝了現代化設備,沒有什麼大不了的損壞。時尚書屋
對,是這樣,房子還是完好的。」
就在這個時候莫莉才打定了主意‘
「賈爾斯,」她說道。「我們幹嗎不自己用它來開個家庭公寓呢?」
起初,她丈夫對這主意只是置之一笑,但是莫莉堅持着要這樣做。
「一開始嘛,房客不要多。這座房子容易管理屋裡有暖氣,寢室裡有冷熱水,廚房內有煤氣爐。我們還可以養鷄,養鴨,這就有了蛋,還可以自己種點蔬菜。」
「誰來做這些活計?找傭人不是很困難嗎2」
「哦,我們自己來做。不管在哪兒過日子,反正都得做,多幾個人不見得事情就真的多起來。開張以後,也許要找個女傭人。只要我們有五個客人,每星期交七個幾尼,那」莫莉打起如意算盤來了。時尚書屋
「你想想看,賈爾斯!」她最後說。「它是我們自己的房子。裡面的一切也是我們自己的。真的,我們要想另找個住處,我看一年半載大概是辦不到的。」

賈爾斯承認是那麼回事。自從匆匆忙忙結婚以來,他們在一塊兒的時間是那麼少,他們倆都渴望有個家能安頓下來。
雄心勃勃的實踐就這樣開始了。本地報紙和《泰晤士報》都登了徵求房客的廣告,於是,訂房間的信一封接着一封相繼投來。’
今天,第1個房客就要光臨。賈爾斯一清早就駕車出去買軍用鐵絲網,據廣告登載,郡裡另一頭有貨。莫莫莉則聲言要步行到村裡去再買點什麼東西。
唯有天公不作美。最近兩天來一直冷得夠嗆,而現在乾脆下起雪來了。莫莉急急忙忙趕着路,鵝毛大雪飄落在她的肩膀和發亮的捲髮上。氣象預報說天氣很壞,有大雪。時尚書屋
她擔心所有的管道會凍結。如果一開張就碰上倒楣事,那就太糟糕了。她看了看手錶,喝茶的時候已經過了。不知賈爾斯回家沒有?她不在家他會感到奇怪嗎?
她會說:「有些東西忘了買,不得不到村裡再走一趟。」他就會笑着說:「又是罐頭吧?」
罐頭是他們之間的一個笑談。他們一看到罐頭食品就買,食品間裡現在確實已存了很多,要用時有的是。
莫莉愁眉苦臉地望瞭望天空。好象馬上就要用這些罐頭似的。
屋裡沒人。賈爾斯還沒有回來。莫莉先走進廚房,然後上樓去,又到新收拾的房間裡走了一轉。博伊爾太太住南屋,床是桃花心木的,有四根床頭柱。時尚書屋


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